Quel après-midi ! Mon passage à MADE WITH LOVE a été une expérience vraiment agréable, si ce n’est également enrichissante. D’abord, de dire que les locaux du Crew Collective & Café sont pittoresques serait un euphémisme. Et voir un barista – un vrai – à l’œuvre pour servir une tasse de café qu’il considère acceptable de boire, c’est beau. Toute la minutie derrière la démarche pour la préparation d’un seul café est impressionnante et fait honte aux moins rigoureux des commerçants.

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J’ai notamment été impressionné par leurs visages déçus à certains moments de la compétition, aussi sévères envers eux-mêmes que les juges l’auraient été. Des visages de «il manque une feuille à la rose que j’ai fait en latte art». J’aurais bu chacun des cafés que j’ai vu passer, avec le plus grand des plaisirs, et pourtant, ils voulaient faire mieux.

Ce genre de compétition destinée à faire deux gagnants m’a toutefois fait réfléchir parallèlement au but officiel de la compétition : ça prend du talent pour faire un vrai café. Il y a des gens qui voient le café comme de la haute gastronomie et c’est une très bonne chose quand on a eu la chance de voir et goûter le résultat d’une réflexion profonde sur cette bien-aimée boisson. Comment l’améliorer, comment créer des mélanges qui feront plaisir à ceux qui boiront le résultat de notre travail.

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12 représentants de la scène café montréalaise s’affrontaient derrière des machines à espresso pour passer à la prochaine étape de la compétition MADE WITH LOVE | Barista qui se tiendra en décembre. Chacun des 12 candidats a réussi à piquer ma curiosité avec des créations déjantées qui ne relevaient assurément pas de coups de tête. Azote liquide, flammes, mixeurs, couteaux, ciboulette, fumée, confiture de fraise, lait d’amande maison, alcools de tous genres étaient de la partie.

Qu’à cela ne tienne, c’était une compétition hautement sérieuse et les cafés participants ont très certainement choisi de très bons représentants, je ne me serais certainement jamais attendu à autant de professionnalisme. Bien que je le savais déjà, le café c’est du sérieux, et je constate à quel point ce métier – celui de barista – mérite notre respect. Alors, à tous les candidats ayant participé, félicitations, je vous lève mon café!

Made With Love: Parce qu’il y a de l’amour dans chaque tasse

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